История стиля

Шале – это дом в горах, построенный из камня и массивного бруса, служивший в далеком прошлом временным пристанищем для пастухов и их скота в Альпах.

Слово "шале" пришло от арпитанскоговорящей части Швейцарии и Савойи (историческая область во Франции) и изначально обозначало хижину пастуха. Имеет один корень со средневековым латинским словом calittum, произошедшим, скорее всего, от индоевропейского слова cala - "приют, кров". Во французской части Квебека любое летнее или предназначенное для летнего отдыха жилье, в особенности возле лыжных холмов, называлось "шале", независимо от того, построено ли оно в стиле швейцарского шале или нет.

Многие шале в европейской части Альп изначально использовались как сезонные фермы для молочного скота, который пригоняли с окрестных низменных пастбищ на летнее время. Пастухи жили в шале, заготавливали масло и сыр. Зимой же они возвращались на более привычные и мягкие по климату пастбища, расположенные в долинах. С наступлением альпийской зимы шале закрывались и до следующего сезона не использовались. Многие из них напоминали безоконные хижины. Они назывались "mazolts" и служили в качестве кладовок для хранения вещей. При строительстве хижин использовались местные природные материалы: камень и дерево, в качестве побелки для оштукатуренных стен применялась известь. Высокий цокольный этаж всегда возводился из камня. Это объяснялось необходимостью сооружения фундаментов и стен цокольного этажа в условиях сложного гористого рельефа. Кроме того, камень надежно защищал дом от холода, снега и влаги. Все последующие этажи, как правило, первый и мансардный, собирали из массивного бруса хвойных пород (сосна, лиственница). Дерево со временем под воздействием внешней среды — ветров, снега, дождей, солнца, холода — естественным путем становилось совсем темным, просмоленным. Покатые и сильно нависавшие над вертикалью стен крыши служили защитой от непогоды. Покрывали крыши дранкой или гонтом (тонкие деревянные пластины). Сверху приваливали такую кровлю камнями, чтобы не унесло в непогоду.

Последний этаж — обязательно мансардный, со скошенным потолком. Террасы, выходившие далеко за периметр дома, давали возможность увеличить полезную площадь застройки. Балконы под низко нависавшими крышами могли быть совсем простыми в отделке, нарочито грубыми или, напротив, задорно украшенными резьбой. Часто фасады украшали надписями - или девизами, или остроумными пословицами вроде этой: "Строительство дома могло бы быть бесценным удовольствием, если бы не было так разорительно". Центральное доминирующее место в главном холле или гостиной всегда принадлежало камину. Со временем облик шале менялся, приобретая кокетливые черты: стены стали штукатурить, белить и декорировать росписью. Балконы и террасы украшали резьбой. На входную дверь вешали венок из горных трав и цветов, защищавший жилище и его обитателей от злых духов.

Конструкция шале стала очень популярной. Впрочем, как и его внутреннее пространство. В прошлые века на первых этажах шале хранили сельскохозяйственный инвентарь и продукты. В наши дни здесь обычно устраивают кухни и гостиные, а на втором этаже располагаются спальни и ванные комнаты. Домики в горах становились все солиднее, но основные конструктивные особенности сохранялись. Остались практически неизменными и традиционные черты интерьера шале.